La télévision occupera encore une place de choix au salon annuel de la high tech International CES la semaine prochaine à Las Vegas (ouest des Etats-Unis), qui devrait toutefois confirmer l'essor inexorable des "autres écrans" mobiles, smartphones et tablettes.

Le secteur télévisé, qui connaît un regain d'intérêt avec les rumeurs répétées de lancement d'une iTV par Apple (absent du salon) ou d'un service basé sur internet par le fabricant de puces Intel, devrait multiplier les présentations de téléviseurs toujours plus connectés, plus design et "ultra haute définition".
Leur premier fabricant mondial, le sud-coréen Samsung, entretient les attentes avec un message sur son blog où il promet "une forme de télévision nouvelle et sans précédent", avec une illustration nourrissant des spéculations sur un potentiel écran transparent, ou adoptant la forme d'un rectangle vertical plutôt qu'horizontal comme c'est aujourd'hui la norme.
Le numéro deux LG Electronics, également sud-coréen, exposera notamment ses écrans de nouvelle génération dits organiques électroluminescents (OLED ou OEL) dont les pré-commandes ont été ouvertes cette semaine. Il est le premier producteur au monde à atteindre la phase commerciale pour cette technologie plus économe que les cristaux liquides et plasma actuels.
Mais le CES devrait surtout faire la part belle à d'autres écrans, ceux des engins mobiles de plus en plus populaires et à leurs accessoires, notamment pour faciliter le chargement.
"Les tablettes et les smartphones vont faire les titres", anticipe Allie Fried de l'association d'électronique grand public CEA, qui organise le salon.
Ils sont aujourd'hui un vrai moteur de croissance pour le secteur: la CEA table sur des ventes de plus de 350 millions d'unités cette année rien que pour les Etats-Unis.
Danielle Levitas, une analyste du cabinet de recherche IDC, évoque d'ailleurs "une relève de la garde" dans le secteur. "Le changement que nous avons vu ces dernières années a concerné les aspects mobiles de la technologie, qui s'opposent au divertissement à domicile. Ceci continue à s'accélérer", juge-t-elle.
Signe révélateur de ce changement: c'est le patron d'un fabricant de puces pour engins mobiles, Qualcomm, qui tiendra cette année le discours inaugural. Ce rôle était revenu ces dernières années à Microsoft, mais le géant informatique a réduit cette année à la portion congrue sa présence au CES, renonçant même à y tenir un stand.
Cette absence remarquée n'empêchera pas le salon de battre un nouveau record en terme d'espace réservés, environ 174.000 mètres carrés contre 173.000 l'an dernier, selon les organisateurs, qui tablent sur un nombre de visiteurs similaire à l'an dernier, autour de 156.000 personnes.
Parmi les quelque 3.000 exposants seront encore représentés en force les représentants de l'industrie automobile. Des espaces spéciaux sont aussi prévus pour les applications dans le secteur de la forme et de la santé, les technologies protectrices de l'environnement, ou des produits censés viser spécialement la ménagère et allant des appareils de ménage à la mode.
Le CES se tient officiellement du mardi 8 au vendredi 11 janvier, mais des événements pour les médias sont prévus à partir du dimanche 6.
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